Cientistas comprovam: existe gelo na superfície da lua

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Um estudo publicado recentemente no jornal científico Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) comprova a existência de gelo na superfície da lua. O texto foi escrito a partir da viagem da nave espacial indiana Chandrayaan-1, que explorou a lua em 2008 e 2009.

Os depósitos de gelo, espalhados pela superfície da lua, estão localizados tanto no pólo norte como no pólo sul. Ambos provavelmente têm origem antiga. Na parte sul, a maior parte do gelo está concentrada em crateras. No norte, ocupa mais espaço e há mais distância entre os depósitos.

A descoberta foi feita a partir de um instrumento chamado Moon Mineralogy Mapper (M3, que, em tradução livre, é algo como mapeador de mineralogia da lua), que estava a bordo da nave Chandrayaan e identificou três assinaturas específicas de gelo na superfície lunar.

O resultado do estudo comprova o que pesquisas anteriores suspeitavam - gelo no pólo sul da lua - e serve de esperança para os planos de missões humanas. Afinal, se existe gelo formado por água na superfície, essa água pode ser acessada como recurso natural no futuro e transformada em água potável para os ocupantes de uma base lunar. Ou, então, ser aproveitada para dar origem a hidrogênio e oxigênio que servirão de combustível para foguetes ou de ar respirável para astronautas.

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