УБИЙСТВЕННАЯ ЦИФРА

Байка с моралью

Не каждый помнит, что цифровое изображение придумали не 10 и не 20, а 40 лет назад. Мало кто в курсе, что произошло это случайно, а изобретателю было всего 25 лет. И уж совсем немногие знают, что изобретением своим он убил к чертям и родную компанию, и вообще всю индустрию, в которой работал. А между тем, мальчики и девочки, это очень поучительная история.

Вот этому парню, Стиву Сэссону, мир обязан возможностью постить глупые селфи в инстаграме. Фото 1973 г. 

60цифрой61

В 1975 году Стив был стажером в компании Eastman Kodak. Каких-то особых надежд начальству он не подавал. А потому служил чем-то вроде вечного дежурного по таким проектам, которые вроде как продвинутые и игнорировать их не комильфо, а с другой стороны, никто не знает, на кой ляд они сдались компании. 

Как-то раз Сэссона бросили на полупроводниковую светочувствительную матрицу – недавно изобретенный девайс, умеющий преобразовывать расщепления света в электрические импульсы. Иди, мол, мальчик, покопайся и разберись, можно ли как-нибудь использовать эту странную штуку в интересах компании? Стив быстро понял, что штука на удивление бесполезная. Ну, преобразовала свет в импульс – и дальше что? Ведь электрический импульс исчезает еще до того, как ты успеешь с ним что-нибудь сделать. Но тут Стиву пришла в голову идея: а что, если записывать импульсы цифрами и хранить на продвинутом для того времени носителе – магнитной кассете? Таким образом родился вот этот громоздкий и бесполезный сам по себе пепелац, собранный из объектива от кинокамеры Супер-8, портативного кассетника, шестнадцати никелево-кадмиевых батарей, конвертера аналог/цифра, нескольких десятков электросхем и шести плат. 

Сегодня гаджет выглядит немного странно. Но не забывайте, что на дворе 1975 год, и Apple выпустят свой знаменитый компьютер с пристежным монитором, выпиленным лобзиком лого и адской ценой $666,66 только через год. Кстати, раз пошла такая пьянка, запощу здесь еще и его фото. Крутой же:

Но вернемся к нашему пепелацу. Сразу вслед за изобретением цифровой камеры встал вопрос: на чем смотреть снятые ею изображения? Стиву пришлось изобрести еще и плейбэк-систему. На фото ниже – первое в мире цифровое фото на мониторе первого в мире аппарата для просмотра первого в мире цифрового фото.

А дальше начинается трагикомичная сага о том, как кучка старых парней, мнящих себя корифеями бизнеса, просрала многомиллиардную компанию – монополиста на рынке кино- и фотоуслуг.

Сэссон провел серию презентаций своих девайсов для топ-боссов Eastman Kodak. Качество изображения было как на снимке выше, а время записи цифрового сигнала на кассету составляло 23 секунды. Поэтому Стив честно сказал: ну да, не фонтан; но лет через 20, когда технологии подоспеют и пикселей в кадре станет больше, а времени на оцифровку будет уходить меньше, цифра начнет конкурировать со всем, что сегодня производится под брендом Kodak, извините.

Вам тоже кажется, что топ-боссы должны были пасть к ногам Стива с аллилуйей за то, что благодаря ему революция на рынке кино- и фотоуслуг произошла именно в Eastman Kodak? Что цифра открыла перед компанией новые горизонты, и слава Стиву, что ее изобрел он, а не конкуренты? Что цифровой первопроходец достоин встать у руля свежесозданного высокотехнологичного отдела компании и развивать в ней новое направление?

Нет. Топ-боссы покривили брови, почесали лысины и после долгих корпоративных раздумий изрекли примерно следующее: мол, это всё конечно интересно, но понимаешь, если мы будем сами всем этим заниматься, мы будем конкурировать сами с собой! Со своими же пленками, реактивами, фотоувеличителями и проявочными фотолабораториями. Которые мы производили с начала времен, которым уже сто лет и которыми пользовался полвека назад аж сам Чарли, на хрен, Чаплин... а нет, даже еще круче, смотри в правый нижний угол фото ниже и понимай, с кем имеешь дело, смерд!.. В общем, мы не будем развивать твои технологии. А наоборот, сделаем все, чтобы их как можно дольше не развивали.

С этими словами компания Eastman Kodak взяла с опешившего изобретателя подписку о том, что он нигде не будет говорить о своем изобретении, кроме как в стенах Eastman Kodak. А когда через 14 лет в этих самых стенах Стив Сэссон и Роберт Хиллз в муках родили первую диджитал-камеру, работавшую по тому же принципу, что и современные (1,2-мегапиксельный сенсор, цифровой SLR, сжатие изображения, карты памяти), - компания сделала все, чтобы она за эти стены не вышла. 

Зато кодаковские боссы не замедлили оформить на компанию (не на Сэссона!) патент на цифровую технологию. До 2007 года (по американским законам патент на новое изобретение держится за первооткрывателем 19 лет) каждый, кто выпускал в мире цифровые камеры, платил «Кодаку» совершенно невообразимые проценты. Боссы предпочли синицу в руке. И заработали миллиарды долларов.

А через пять лет, в 2012 году, Eastman Kodak – компания-монополист, чьими фотоуслугами пользовались с начала времен и на чью пленку снимал себя аж сам Чарли Чаплин – объявила о своем банкротстве. Потому что пока они стригли купоны с патента и пытались надышаться перед смертью, штампуя до последнего свои пленки, Чарли Чаплин умер от старости. А всех остальных, как внезапно оказалось, пленки интересуют сугубо в ностальгическом ключе.

Вспоминая сегодня эту историю, Стив Сассон политкорректно списывает всё на тот самый временной лаг. Дескать, он дал прогрессу 20 лет, чтобы созреть до коммерциализации его технологии. А топ-менеджеры Eastman Kodak видели себя в своих креслах от силы лет 15. И то, что будет после, интересовало их крайне мало. У них была другая задача: успеть по максимуму набить карманы, ничего не меняя и паразитируя на схемах, работающих со времен Чаплина. Что и было сделано.

А компания-монополист… Ничего личного, просто бизнес.

Черт возьми, кого-то мне эти топ-манагеры напоминают, только вот все не пойму, кого именно.

#история #фото #гаджеты #мир #хайтек #tech #gadgets #history #photo #технологии #бизнес #business  

Be the first to like it!

Comments

People also liked

Related stories
1.Top Fashion Designer Karl Lagerfeld Dead At 85
2.Saudi Arabia Signs Deals Worth $20 Billion With Pakistan
3.If You Worry Too Much, Say ‘Pyt’ As The Danes Do
4.Footballer Sala’s Body Returned To Hometown For Funeral
5.Students Walk Out In Climate Change Protest In UK
6.Bill Cosby Says He Has No Regrets As Prisoner
7.Should You Wake Up Early? Not Necessarily
8.Airbus Scrapping Iconic Superjumbo A380
9.Is A Single Time Zone Hurting India?
10.Chinese Investment In Reddit Sparks Censorship Fears
500x500
500x500