TECNOLOGIA

Startup finlandesa coloca carro autônomo para rodar na neve

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Veículos que dirigem sozinhos quebram mais uma barreira: agora eles conseguem andar com segurança em terrenos acidentados e com pouca visibilidade

Startup finlandesa coloca carro autônomo para rodar na neve

(Foto: Divulgação/VTT Technical Research Center)

A gente aqui no Brasil não pensa muito nisso, e nem precisa. Mas é horrível dirigir na neve. Quando ela não está fofa demais, a ponto de afundar os pneus, fica escorregadia. E os carros autônomos não são muito melhores que os humanos ao calcular seus movimentos e minimizar a possibilidade de acidentes em terrenos complicados assim.

Agora uma startup finlandesa garante ter conseguido romper essa barreira ao desenvolver um sistema para seus veículos andarem no inverno congelante do país. O autor da proeza foi o Martti, modelo de carro desenvolvido pelo VTT Technical Research Center usando o chassi de um Volkswagen Touareg.

A companhia fez um teste numa estrada coberta de neve em Lapland, norte da Finlândia, local onde motoristas humanos têm bastante dificuldade de dirigir. O Martti sem piloto foi capaz de atingir a velocidade de 40 quilômetros por hora sem derrapar numa via pública quase totalmente obscurecida pela neve. Ou seja: foi bem não somente num terreno acidentado, mas também em situação de baixíssima visibilidade.

Um carro autônomo comum não conseguiria tal feito por confiar em câmeras e no lidar, um tipo de sensor que calcula as distâncias para os obstáculos. Já o modelo finlandês utiliza radares comuns, que não têm seu funcionamento prejudicado pela nevasca.

Uma das ideias, por enquanto, é embarcar essa tecnologia em carros de emergência e resgate. A empresa já começou a trabalhar em sensores capazes de guiar um veículo também nas densas florestas do país.