TEKNOLOJI

Dünya benzeri gezegende atmosfer bulundu

Author

Güneş Sistemi dışında yaşam arayışlarında geçtiğimiz kısa süre çok sayıda devrim niteliğinde buluşa ev sahipliği yaptı. TRAPPIST-1'in keşfi ile tüm dünya ayağa kalkıp imkansıza yakın ihtimallerin hayalini kurmaya başlarken, Keele Üniversitesi'nden bilim insanları bu sefer yepyeni bir keşif ile heyecan yarattı.

Dünyamızdan 39 ışık yılı uzaklıkta ve 1.4 katı büyüklüğünde olan GJ 1132b gezegende bir atmosfer keşfedildi. Dünya benzeri gezegenler arasında böylesi bir keşif ilk kez gerçekleşirken, "süper-Dünya" üzerinde yapılan gözlemler neticesinde su, metan veya ikisinin karışımından oluşan kalın bir gaz tabakası olduğu belirlendi.

Dünya benzeri gezegende atmosfer bulundu

GJ 1132b, ortalama 370 santigrat derece yüzey sıcaklığına sahip olduğu için yaşam ihtimali barındırmamasına rağmen, böyle bir gezegende atmosfer keşfetmek ve onu karakterize etmek insanlığın Güneş Sistemi'nin ötesinde yaşam bulma hedefi adına büyük bir öneme sahip.

GJ 1132b, ilk olarak 2015 senesinde Vela takımyıldızında keşfedilmişti. Gezegenin mevcut sıcaklığı düşünüldüğünde, tamamen sudan oluşan ve atmosferi de sıcak buharla kaplı bir dünya olması mümkün. Dünyamıza yakın boyutlarda olmasına karşın, sıcak gezegen çok daha küçük, soğuk ve donuk bir güneşin etrafında dönüyor.

Şili'de yer alan Avrupa Güney Gözlemevi'ndeki teleskop ile çalışan bilim insanları, güneşinden gelen ışığın bir bölümünü engellemesini seyrederek gezegeni inceledi. Nitekim atmosferindeki farklı moleküller ışığı farklı şekillerde emdiği için, araştırmacılar gezegen güneşinin önünden geçerken kimyasal işaretleri belirlemeyi başardı. Sonuç ise buhar ve/veya metandan oluşan bir atmosfer oldu.

Bu gezegen bir yaşam barındıramayacak kadar zorlu şartlara sahip olmasına karşın, araştırmacılar yeni keşif ile düşük kütleli yıldızlar etrafında dönen gezegenlerin de birer atmosferi olabileceğini kanıtlamış oldu. Kosmosun bu türden gezegenler konusunda ciddi şekilde eli bol olduğunu düşündüğümüzde ise, yaşam barındırabilecek şartlara sahip dünya benzeri bir gezegenin atmosferiyle varlığını sürdürmesi hiç de azımsanamayacak bir ihtimal olarak karşımıza çıkıyor.

Günümüz teknolojisinin bugünden 39 ışık yılı uzaklıktaki bir gezegenin atmosferini keşfedecek kadar geliştiğini belirten bilim insanları, çok da uzak olmayan bir gelecekte daha fazla atmosferi keşfedip üzerine detaylı çalışmalar yapabileceklerini söylüyor.