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Estrangeiros estão se surpreendendo com a Rússia: "melhor do que imaginava"

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Brasileiros tocam samba e pagode nas ruas de Moscou. Erik Lesser/EPA
Brasileiros tocam samba e pagode nas ruas de Moscou. Erik Lesser/EPA

Nesta última terça-feira (12/06/18), quando Moscou estava num de seus raros dias no ano de sol quente, as ruas ao redor da Praça Vermelha davam uma dica sobre o que está reservado para as próximas semanas, quando o mundo vai se encontrar na capital da ex-União Soviética para a Copa do Mundo da Fifa 2018. O repórter Shaun Walker, do jornal britânico “The Guardian”, assim escreveu: “uma dúzia de marroquinos agitando as bandeiras percorriam os interiores da loja de departamentos da GUM, cantando em perfeita harmonia; uma família russa posou para fotografias com um quarteto de mexicanos em enormes sombreros atrás das cúpulas da Catedral de São Basílio; e três peruanos vestidos com as cores da equipe se juntaram a milhares de moradores locais passeando pelo parque Zaryadye, no centro de Moscou.

O estádio Luzhniki de Moscou vai sediar a partida de abertura de quinta-feira e a final em 15 de julho. No meio, haverá mais 10 jogos disputados na capital, compartilhados entre Luzhniki e o estádio Spartak. É o maior evento da capital russa desde as Olimpíadas de 1980.

A intenção declarada do governo russo de sediar a Copa vai mais do que o gosto pelo futebol: é uma campanha do país para melhorar a imagem no exterior. As autoridades se esforçam para enfatizar o quão acolhedora a cidade será para os visitantes estrangeiros durante a Copa do Mundo.

"É uma chance de mostrar a todos que Moscou não é a imagem de ursos no meio das ruas e balalaikas", disse Alexander Polyakov, diretor do instituto do governo que supervisiona a rede de transporte de Moscou, a The Guardian. Polyakov acredita que as preocupações estrangeiras com relação a Rússia se devem mais a preconceitos injustos e ignorância sobre o país do que o posicionamento russo no cenário mundial sobre a Síria e outros países do Oriente Médio.

O que Polyakov talvez não tenha notado (ou realmente tenha desconsiderado) é que a Rússia carrega ainda no ocidente o estigma de ser a terra natal do ditador Joseph Stalin e, desde o fim do bloco soviético em 1991, vem lutando para quebrar a imagem perversa divulgada pelos Estados Unidos ao longo das décadas da Guerra Fria. No entanto, as severas leis que agridem a liberdade em toda sua forma, seja sexual, política ou mesmo de expressão, é o que provavelmente as maiores manchas na reputação do país no restante do mundo. A arquitetura e os monumentos stalinistas ainda dão à cidade uma sensação imponente, mas ao nível do solo tudo se tornou mais humano.

Visitantes homossexuais que foram para a Rússia ver a Copa se dizem preocupados, porque demonstrar atos homoafetivos dentro do estádio pode levar para a prisão até os estrangeiros.

"O pensamento imediato é apenas: 'Eu não estarei seguro nesse país'", disse Ella Barreiro, uma australiana homossexual e fã de futebol, em entrevista ao jornal Outsports, do mesmo país.

O próprio parlamento britânico soltou um alerta aos 10 mil cidadãos que irão ver a Copa na Rússia, pedindo cautela, especialmente entre os homossexuais. Segundo a nota, os gays “não apenas enfrentam o risco de violência de grupos extremistas, mas não têm proteção adequada do estado. A cultura de extrema direita dos grupos de hooligans russos poderia colocar os fãs LGBT em risco particular de violência.”

No entanto, o clima ainda é de festa.

Argentinos se concentram à Rua Nikolskaya, para festejar a Copa do Mundo. AP Photo/Felipe Dana
Argentinos se concentram à Rua Nikolskaya, para festejar a Copa do Mundo. AP Photo/Felipe Dana

“A atmosfera em Moscou é diferente; as ruas têm um ritmo diferente. Agora é agradável e tranquilo andar em Moscou ”, disse o vice-prefeito Maxim Liksutov ao repórter Shaun Walker, de The Guardian.

Liksutov destacou o trabalho no metrô e outros sistemas de transporte nos últimos meses para garantir que todos os sinais e anúncios sejam bilíngües. O transporte público será gratuito nos dias de jogo para aqueles com ingressos, e todo o sistema de metrô funcionará até as 3 da manhã após os jogos atrasados. Neste aspecto, está melhor do que o Brasil.

"É muito mais fácil de se locomover do que esperávamos e uma cidade muito mais agradável", disse Carlos, 39 anos, que viajou de Nova York para ver o Peru jogar sua primeira Copa do Mundo desde 1982.

Peruanos fazem festa na Praça Vermelha nesta terça-feira (12/06/2018).
Peruanos fazem festa na Praça Vermelha nesta terça-feira (12/06/2018).

Durante o próximo mês, grande parte dos holofotes estará em cidades russas menores, não acostumadas a receber grandes eventos e desconhecidos para a maioria dos visitantes estrangeiros. Mas Moscou também tem a chance de projetar uma nova imagem como uma capital européia moderna, trabalhada através de extensas reformas e programas de planejamento urbano nos últimos anos.

Alguns dos visitantes não podem esperar encontrar uma metrópole moderna com um centro da cidade agradável. Mas sob o prefeito Sergei Sobyanin, Moscou mudou talvez mais do que qualquer outra cidade da Europa nos últimos anos. Dezenas de ruas foram totalmente pedestres, pavimentos foram ampliados para incluir ciclovias e mais espaço para os que estão a pé, e vários parques foram reformados e reformados.

Grande parte da renovação foi realizada sem consulta pública, em meio a alegações de corrupção e, no caso das reformas do pavimento, muitas vezes à custa de extrema inconveniência aos moscovitas. Mas há pouca dúvida de que o resultado é um centro da cidade irreconhecível de uma década atrás.

A cena do café e restaurante foi transformada, com restaurantes modernos e café artesanal agora mais em evidência do que cantinas de estilo soviético.

Um número de aplicativos de táxi funciona em Moscou, mas a cidade não possui um sistema centralizado de táxis que funciona em metros.

"Pedimos aos motoristas de táxi que não aumentem seus preços para a Copa do Mundo e estão contando com a cooperação deles”, comentou Liksutov ao The Guardian.

No entanto, os visitantes têm registrado valores cobrados cerca de 400% maiores do que a tarifa normal do taxímetro.

Existem outras armadilhas potenciais para os visitantes, apesar das boas intenções. Embora as autoridades russas tenham reduzido as exigências de visto para os que têm ingressos, elas não renunciaram à incômoda exigência de se registrar na polícia, uma formalidade para quem fica em hotéis, mas um pesadelo em potencial para as centenas de milhares de fãs que ficarão em apartamentos alugados.

"Todo mundo é muito amigável e eu não posso ir a lugar nenhum sem que as pessoas tentem tirar uma foto comigo", disse Carlos, o fã do Peru. "Estou pensando que devo começar a cobrar por isso."

É… provavelmente só os latinos heterossexuais devem se dar bem na Rússia.