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Cientistas criam 'banana mágica' capaz de salvar vidas

Alexandre Ribeiro
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Alexandre Ribeiro

Uma banana capaz de salvar vidas. Sim, é isso que cientistas australianos alegam ter conseguido. Sua criação é uma espécie de banana de cor alaranjada, rica em vitamina A e que, segundo eles, pode salvar as vidas de centenas de milhares de crianças que sofrem déficit dessa substância todos os anos. O resultado da experiência foi publicado no Plant Biotechnology Journal.

Cientistas criam 'banana mágica' capaz de salvar vidas

As superbananas foram desenvolvidas com o uso de genes de uma espécie de banana que cresce em Papua Nova Guiné. Ela tem um alto conteúdo de vitamina A, mas só nasce em pequenas quantidades. Esses genes foram, então, combinados com os da banana do tipo Cavendish, uma espécie de alto rendimento.

Os cientistas da Universidade de Tecnologia de Queensland, na Austrália, passaram os últimos dez anos modificando geneticamente a fruta até atingir os resultados desejados. A Fundação Bill & Melina Gates - sim, o mesmo Bill Gates da Microsoft - ajudou financeiramente o projeto com U$ 7,6 milhões.

Por causa de déficit de vitamina A, cerca de 750 mil crianças morrem a cada ano no planeta. Outros milhares ficam cegos - principalmente no continente africano e em especial em Uganda.

A próxima etapa do projeto é realizar testes de campo em Uganda para ver se os resultados obtidos em laboratório serão reproduzidos. Bananas são um alimento básico nas zonas rurais de Uganda, então o cultivo desse tipo especial da fruta pode fazer toda diferença do mundo.