OUTROS

As superbactérias estão com os dias contados: conheça os “pontos quantum”

Luis Felipe dos Santos
Author
Luis Felipe dos Santos
As superbactérias estão com os dias contados: conheça os “pontos quantum”

Pesquisadores da Universidade Colorado Boulder, nos Estados Unidos, desenvolveram um método que aniquila bactérias resistentes a antibióticos, de acordo com um estudo publicado na revista Nature Materials. Em um teste de laboratório, nanopartículas mataram 92% das células das bactérias resistentes a remédios, enquanto 8% ficaram intactas.

Os “pontos quantum” - nome dado pelos pesquisadores às nanopartículas – simulam os semicondutores utilizados na eletrônica, e são cerca de 20 mil vezes menores que um fio de cabelo. Quando ativados pela luz, eles mostram ser mortais para as células das superbactérias.

“Diminuindo esses semicondutores até a nanoescala, nós conseguimos criar interações altamente específicas no ambiente celular, que apenas miram na infecção”, afirma o autor do estudo, Prashant Nagpal. Não é a primeira vez que nanopartículas são usadas para combater bactérias: outras pesquisas afirmaram que nanopartículas de metal são efetivas contra infecções que não são curadas por antibióticos. O problema é que o efeito colateral, em relação ao metal, é extremamente danoso ao organismo saudável, o que não acontece com os pontos quantum.

O material celular infectado tem maior propensão a ser ativado pela luz. Dessa forma, as nanopartículas ficam inativas na escuridão, mas se tornam ativas em determinados comprimentos de onda de luz – os mesmos que ativam o material celular infectado.

“Antibióticos não são apenas a base do tratamento de infecções bacterianas, mas de aids e câncer também. Falhar em proporcionar tratamentos efetivos contra bactérias resistentes não é uma opção, e agora a tecnologia está mais próxima de solucionar isso”, afirmou um dos pesquisadores, Anushree Chatterjee.