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Alphabet manda balões com 4G a Porto Rico

Marco Zanni
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Marco Zanni

Furacão Maria destruiu mais de 80% das torres de celular na ilha

Alphabet manda balões com 4G a Porto Rico

(Foto: Divulgação/Projeto Loon)

Balões com sinal 4G de graça para a população chegaram a Porto Rico neste fim de semana, enviados pela Alphabet, companhia que é dona do Google.

A iniciativa é parte do Projeto Loon, uma rede de balões que voam pelo mundo para levar conectividade a regiões rurais, remotas ou devastadas por catástrofes naturais.

No mês passado, o furacão Maria varreu a ilha de Porto Rico e destruiu quase completamente a infraestrutura da rede celular. Mais de 80% das torres que proviam sinal de telefonia móvel na região estavam sem funcionar nas primeiras semanas de outubro.

Esses balões têm sido usados desde 2013 em situações parecidas. Em maio passado, por exemplo, eles viajaram até o Peru quando o país sofreu com fortes chuvas e alagamentos, que também afetaram as redes de celular.

A novidade, nessa ocasião, é que a empresa está usando um novo sistema de machine learning. Ou seja, um programa permite aos balões aprenderem sozinhos como se manter no céu de Porto Rico, nas localidades que realmente precisam de conexão.

Nessa empreitada, a Alphabet tem parceria com a fornecedora de telefonia móvel AT&T. A dona do Google alerta que a tecnologia é experimental, portanto não sabe dizer se vai funcionar perfeitamente. A intenção é que cerca de 3,5 milhões de pessoas em Porto Rico tenham, ao menos, condições de enviar mensagens de texto e navegar em sites simples.

O vídeo abaixo, em inglês, mostra como funciona o Projeto Loon: