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O que é voar por US$ 23 mil na Etihad Residence? Sam Huang responde.

Pilar Magnavita
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Pilar Magnavita

Sam Huang é um tanto conhecido no meio dos viajantes. É aquele cara que deu meia volta ao mundo a bordo de aviões de luxo. Lembram dele?

Ele descobriu que o programa de fidelidade do Bank of America dava direito a pontos no Starwood Rewards, que trabalha com uma rede de companhias aéreas e hotéis de luxo. Somado a isso, ele tinha 25 mil milhas de bônus pela Alaska Airlines, que é afiliada a Emirates. Ao pagar a taxa de inscrição e repetindo o processo várias vezes ao longo de muitos meses, o Sr. Huang foi capaz de reivindicar pontos suficientes para fazer uma viagem, que normalmente custa US$ 60 mil, pagando apenas US$ 300.

O que é voar por US$ 23 mil na Etihad Residence? Sam Huang responde.

Agora, ele fez outra dessas, no avião comercial mais opulento dos céus: o Etihad Residence. Gente, o Residence é como diz o próprio nome: residência. É um apê incrível e das galáxias com cama, mordomo e um banheiro privativo. Loosho!!!! "Tudo sobre o espaço é simplesmente brilhante", escreveu no blog dele, TopMiles.

Huang voou de Sydney para Dubai, algo que teria custado ao bolso dele uma bagatela de US$ 23.000. O bilhete de Huang era realmente para outra parte do avião, em um luxuoso "apartamento", a US$ 6.500. Mas aí esse mestre da mandinga financeira deu mais US$ 108 dólares e naco de 60 mil milhas AAdvantage (da American Airlines) e saiu pelos ares a voar num quarto de hotel cinco estrelas.

A própria revista eletrônica Business Insider, encafifada com esses paranauê de Huang, resolveu ligar para cada companhia aérea e apurar se a história procede. E, gente.... PROCEDE sim! Os métodos de reserva são realmente legítimos.

No dia do voo, Huang fez o check-in e foi feliz e contente para o relativamente novo salão Etihad. Eram duas seções distintas, uma para jantar e uma para relaxar.

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A área de descanso é muito bem decorada, com cadeiras de couro branco e marrom elegante.

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Ele diz ter gostado da decoração por dar uma sensação de estar em casa mesmo longe de casa. Havia uma área de buffet self-service e também serviço de menu à la carte com uma boa gama de pequenos pratos.

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E também tinha chuveiro. Na verdade, dois deles. E, assim, Huang decidiu testá-los. Aparentemente, ele aprovou o banho.

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Hora de embarcar. Um atendente levou Huang até o portão de embarque e o apresentou para o gerente de cabine, que andou com ele todo o caminho até o avião. No momento do embarque, Huang foi recebido pelo mordomo que tratou de mostrar o "apê" dele no avião.

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Gente, eu falei apartamento!

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E o apê era enorme, com espaço suficiente para uma área de descanso com uma espécie de sofá-cama e uma cadeira reclinável em separado. Era equivalente a uns quatro assentos da economia, lado a lado. São tão grandes que um (e apenas um!) "assento" ou "apê" cabem um do lado do outro no avião.

O que é voar por US$ 23 mil na Etihad Residence? Sam Huang responde.

Ao contrário dos espelhos pequenos encontrados no Emirates, um no Etihad Residence é tão grande quanto os encontrados em um banheiro típico. Exceto este abaixo! Que se ilumina quando você abre esse minibar. E você se olha no espelho como se tivesse um milhão de dólares.

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O armazenamento de bagagem está localizado sob o banco em seu lugar.

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Dois comissários de bordo atendem os passageiros dos primeiros apartamentos, com serviço adicional do mordomo, que serve geralmente a "residência". Isso significa que mesmo que o voo esteja cheio, o serviço é impecável durante todo o voo. O mordomo apresentou-se a Huang e perguntou se ele gostaria de algo para beber. Naturalmente que ele pediu um pouco de champanhe!

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Como a Etihad leva o serviço muito a sério para galera de primeira classe, os mordomos são treinados no mundialmente famoso Savoy Hotel. A atenção ao detalhe é primordial. A Etihad não serve Dom Pérignon ou Krug: é Bollinger Grande Annee 2005, a US$ 100 por garrafa normalmemente lá fora.

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Ah! E na hora da decolagem, o assento de Huang era virado para a traseira do avião. Então ele decolou como em uma montanha-russa. Isso eu já achei mal feito.

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Ele pediu para o chef a bordo fazer qualquer prato. O cara veio e entregou pessoalmente uma mistura de diferentes tipos de carne grelhada. Huang conta que ficou extremamente surpreso com tudo isso, o que deu um gostinho ainda mais especial ao prato.

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Ah! E a Etihad fornece pijamas de algodão de cortesia para passageiros de primeira classe. Pijamas!!!! Nõa sei é tamanho único ou se há opções P, M e G.

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Etihad tem dois banheiros para a primeira classe de passageiros em apartamento: um tem um chuveiro, enquanto o outro, localizado na ponteira do avião, é um pouco mais longo e mais espaçoso (semelhante a Emirates).

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A Etihad Residence é composta por três espaços distintos: sala de estar, banheiro e um quarto privado. A sala é onde os hóspedes podem relaxar, ter uma refeição, e apreciar a vista das janelas. É em torno do mesmo tamanho que um assento apartamento standard.

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A principal atração é uma enorme tela de LCD de 32 polegadas com um poderoso sistema de entretenimento, atualmente, o maior no céu.

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No quarto: em vez de ter um sofá que se transforma numa cama, o apê está equipado com uma cama de casal de tamanho real! E é a primeira entre todas as companhias aéreas comerciais.

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Para adicionar à pura opulência, a Etihad tem quatro travesseiros de pluma, e mais dois travesseiros colaterais menores para uma boa medida. Além de lençóis de algodão egípcio, é claro.

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