'Бунга! Бунга!' и флаг Занзибара

В 1906 году Британия построила самый мощный на тот момент корабль – «Дредноут». Это в корне меняло гонку вооружений на море, поскольку армады броненосцев становились бесполезными, а слабые страны, построив нечто подобное, могли воевать на равных с мощными морскими державами. Сотрудники германской разведки (а дело шло к войне), многое отдали бы за то, чтобы получить сведения о «Дредноуте». И потому особенно странно, что однажды на него запустили делегацию абиссинских принцев.

7 февраля 1910 года на «Дредноуте» была принята телеграмма, согласно которой надлежаол принять визит членов королевской семьи Абиссинии. И действительно, на следующий день четыре абиссинские принца и их переводчик прибыли на корабль.

31Дредноуте32

Им устроили сорокаминутную экскурсию по флагману британского флота. Абиссинцы были в восторге и все время восклицали «Бунга! Бунга!» . Прощаясь, принцы вручили адмиралу Мэю Королевски Абиссинский орден.

Вы спросите, к чему эта историю, и тем более, почему она приводится в Списке выдающихся личностей Уолтера Собчака? 

А дело в том, что никакие абиссинские принцы на «Дредноут» не приезжали. Это был розыгрыш группы молодежи из высшего света, который организовал Горацио де Вир Коул. 

Кроме него, в вылазке на флагман участвовали Вирджиния Стивен (вскоре весь мир узнает ее под именем Вирджиния Вульф), ее брат Эдриан Стивен, Энтони Бакстон, Гай Ридли и художник Дункан Грант. Они загримировались, нацепили искусственные бороды. А вместо абиссинского языка, которого, конечно, не знали, использовали смесь латыни и греческого.

Вирджиния Вульф - крайняя справа, Коул - крайний слева:

84абиссинцы85

Уже неделю спустя полный отчет о розыгрыше был опубликован на страницах «Дэйли миррор». Над флотом не потешался только ленивый. Бедных моряков на улицах приветствовали радостными воплями «Бунга! Бунга!». Привлечь молодых авантюристов по законам того времени не удалось. Правда, Грант все же пострадал – его избили трое моряков.

107Дредноут108

0