Как крейсер 'Варяг' американцам помог

Интересные и порой парадоксальные совпадения играют в истории значительную роль. Ну кто бы мог подумать, к примеру, что весьма и весьма серьезный вклад в выход Америки на передовые позиции в мире, внесла когда-то Россия. Однако это - чистая правда.

Дело вот в чем.

Во время гражданской войны в США были созданы самые совершенные для своего времени боевые корабли – броненосцы. Большинство из них сегодня смотрятся, скажем так, забавно. Но тогда это было вершиной морской боевой технологии.

Когда же война закончилась, военный флот Соединенных Штатов впал в глубочайшую спячку. Он стремительно устаревал. Те корабли, которые выжили во время войны представляли собой зрелище печальное, к тому же, их боевая мощь с течением времени вызывала все больше сомнений. Эти прибрежные монстры с бортами, которые возвышались над водой всего на 30-50 сантиметров, было опасно выпускать в открытое море даже и в мирное время. Выполнив свою задачу во время войны, бронированные суда времен гражданской войны в США стремительно превращались в динозавров своего племени: нелепых и несвоевременных.

61Вампаноаг62

Но времена-то изменились. Дикий Запад был освоен, Америка приглядывалась к территориям за большой водой, которые поголовно находились под контролем европейских государств, конкурировать с которыми в море-океане американцы уже не могли. А самое главное, конечно, то, что приближалось неизбежное столкновение с испанской колониальной империей, ведь их территории фактически соприкасались или находились достаточно близко: Куба, Пуэрто-Рико, Филиппины. Для этого требовался адекватный времени флот.

Были попытки что-то где-то закупить, про это можно долго и нужно рассказывать. Но какой смысл, ведь толку от этого не было. Потом была катастрофическая попытка построить свои собственные новые корабли. В общем, успехов эти предприятия не имели.

Вот эта штука на фотографии выглядит опасной и серьезной. Но на самом деле не являлось ни той, ни другой. Увы.

Спасла Америку… Россия. Случайно.

У России была собственная кораблестроительная программа, которую не могли потянуть только русские заводы. И тогда правительство России заказало один броненосец и один крейсер в США. Тем крейсером был знаменитый «Варяг», заказ на который достался верфи в Филадельфии, принадлежавшей Чарльзу Крампу. А кроме него – на броненосец «Ретвизан», лучший русский броненосец той поры.Вот такой красавец:

Ну и собственно, именно проект «Ретвизана» и «Варяга» дико понравились самим американцам. И они решили строить нечто подобное. Такими кораблями в частности стали броненосцы, типа «Джорджия». Как видите, даже внешне похоже.

Вообще, интересно получается. Кораблестроение в США деградировало на фоне стремительного роста индустрии, появления новых отраслей и развития культуры проектирования. В Америке строились трансконтинентальные железные дороги, открывались университеты и колледжи, туда ехали ученые и изобретатели из Европы. А флот, да армия тоже - были в плачевном состоянии. Причина этого парадокса понятна – в тот период внешняя политика американцев интересовала меньше внутренней, а потому на флот и армию деньги тратились неохотно. Пытались разобраться со своими проблемами, не лезть в чужие, вот это все. С другой стороны, именно за счет закрытого на себе прагматизма и развитой технологической базы Америка сумела на рубеже XIX XX веков, когда это действительно потребовалось, в крайне сжатые сроки создать мощнейшие вооруженные силы. Что в свою очередь позволило ей выйти на лидирующие позиции на мировой арене.

Правда, весомую роль здесь сыграли заказанные русскими корабли. Интересно, правда? История, похоже, очень любит сарказм.

Семь футов под килем, друзья!

0