МАРЕНГО - КОНЬ НАПОЛЕОНА

И снова в список Уолтера Собчака попадает не прямоходящий потребитель интернетов, а четвероногий сосед по планете. На этот раз - конь. И не просто конь, а Маренго – любимец Наполеона.

Итак, 1799 год. Из Египта в Европу привезен шестилетний жеребец ростом всего 145 см. Несмотря на малый рост (а может, как раз из-за него) конь сразу приглянулся Наполеону, который, к слову, и сам великаном не был. Я сначала не понял, почему конь светло-серого окраса получил такую кличку, ведь цвет маренго это –

Но оказалось, что я ищу вообще не там. Конь получил свою кличку не в честь окраса, а в честь победы французов над австрийской армией при местечке Маренго 14 июня 1800 года.

Маренго прошел под императорским седлом долгий путь. Рискну предположить, что немногие из читателей этого блога успели повидать столько, сколько довелось увидеть глазам этого арабского скакуна. Вместе с хозяином он принимал участие в сражениях при Ваграме, Йене, знаменитом Аустерлице, участвовал в русской компании Наполеона. За это время Маренго был восемь раз ранен, но оставался верен хозяину и храбр.

18 июня 1815 года, в сражении при Ватерлоо – последней баталии Наполеона – около 10 часов вечера Маренго был ранен в ногу и захвачен англичанами. В дальнейшем коня отправили на Альбион, где выставляли на потеху публики. Надо сказать, что зрители обычно удивлялись противоречию образа Наполеона и невысокого роста его жеребца. Ведь по сути, в течении нескольких лет Наполеон был самой значительной и могущественной фигурой в Европе.

О популярности Маренго в Англии говорит следующая история. Художник Джеймс Уорд (James Ward) создал литографию с изображением коня в романтическом образе. Тот скачет по берегу моря, глядя в сторону далекого противоположного берега и тоскуя по хозяину. В дальнейшем предприимчивый Уорд продал несчетное количество копий этой литографии. Как по мне, литография ужасна. 

Но решать не мне. Надпись под литографией гласит: «Портрет Маренго, любимого арабского коня, на котором Наполеон Бонапарт был в битве под Ватерлоо. Собственность капитана Говарда». 

Оригинал литографии выставлялся на выставке Королевской академии (она открылась 26 мая 1826 года в Somerset House). В течении нескольких месяцев эту выставку посетило рекордное количество человек. Они желали увидеть портрет Маренго.

Судьба же самого коня сложилась таким образом. Он был куплен генерал–лейтенантом Ангерштайном (JJW Angerstein), который, надо отдать ему должное, приложил массу усилий для обеспечения достойного содержание Маренго на конезаводе в Нью–Барнсе. Там жеребец прожил остатки своих дней, и умер в 1832 году в возрасте около 38 лет.

Но история его на этом не закончилась. После смерти Маренго, его скелет был передан в королевский военный музей в Уайтхолле. Экспозиция этого музея просуществовала до 1962 года, после чего была закрыта, а его экспонаты разошлись по другим музеям и частным коллекциям. Ну, а Маренго, точнее, его скелет, был переведен в новый Национальный музей армии. Где и находится по сей день. Причем, рядом с его витриной есть табличка, которая сообщает, что из копыт Маренго были сделаны табакерки, из-за чего рост скелета уменьшился ровно на один дюйм.

Мне не нравится конец этой истории. Я бы предпочел, чтобы коню дали уйти со своим хозяином на остров Святой Елены и закончить жизнь рядом с ним. Ну или вернуть его после смерти Наполеона в арабские степи. Увы, я не пишу историю, я ее только описываю.

0