BILIM

Tüylerini renkli bir şekilde saklayabilen 130 milyon yıllık kuş fosili bulundu

Yazar
Tüylerini renkli bir şekilde saklayabilen 130 milyon yıllık kuş fosili bulundu


Eski bir kuş olan Eoconfuciusornis'in fosillerini inceleyen bilim adamları, tüylerinde mikroskobik düzeyde pigment olduğunu keşfetti. Fosilin yaşı ise 130 milyon yıl.
Amerikalı ve Çinli bilim adamlarından oluşan bir grup, bilinen en eski kuş olan Archaeopteryx'ten sonraki en yaşlı kuşun tüylerindeki rengi analiz etti ve kuşun cinsini tüylerinde bulunan bir protein ile belirleyebildi. Beta-keratin adı verilen protein tüylerde, derilerde, gagalarda ve tırnaklarda bulunuyor. Evrimsel olarak bakıldığında, Beta-keratin'in sürüngenlerin derilerindeki keratinlerden oluştuğu biliniyor. 

Bilim adamları da Eoconfuciusornis'in fosilleşmiş tüylerindeki beta-keratin'i inceledi. Bunun sonucunda ise keratin yapılarında hayvanların hücresinde bulunan ve canlıların rengini oluşturan melanozom adı verilen siyah bir madde bulundu. Daha önce fosilleşmiş canlılarda melanozom bulunsa dahi, bu maddelerin fosille birlikte mi korunduğu yoksa canlının fosilleşmesine neden olan mikroorganizmalardan dolayı mı oluştuğu belirlenememişti.

Eoconfuciusornis (Konfüçyus kuşunun önceki formu) ilk olarak 2008 yılında keşfedilmişti. Kuşun özelliği ise dişsiz ve uzun gagalı olarak keşfedilen ilk canlı olmasıydı. Çin'in Hebei kentindeki bir göl kenarında bulunan fosil dolayısıyla oldukça kıymetli bir durumda. 

Bristol Üniversitesi paleontolojisti Mike Benton'ın National Geographic'e verdiği röportajda ise ekibin en çok merak ettiği sorunun kuşun canlıyken tüylerinin ne renk olduğunu da öğreniyoruz. Konfüçyus kuşunun önceki formlarında tüyleri kahverengi ya da siyah olarak keşfedilmişdi. Benton'a göre tüylerinin rengi parlak kırmızı, mavi ya da sarı olabilir ve bizim bunu herhangi bir şekilde belirlememize olanak bulunmuyor.